El descubrimiento legal es uno de los pasos en un juicio. Para prepararse para el juicio, ambas partes participan en el descubrimiento.

Este es el proceso formal de intercambio de información entre las partes sobre los testigos y las pruebas que presentarán en el juicio. El descubrimiento permite a las partes saber antes de que comience el juicio qué pruebas se pueden presentar. Está diseñado para evitar el “juicio por emboscada”, donde una parte no se entera de las pruebas o los testigos de la otra parte hasta el juicio, cuando no hay tiempo para obtener pruebas de respuesta.

Uno de los métodos más comunes de descubrimiento es tomar declaraciones. Probablemente lo has visto en películas y series. Una deposición es una declaración extrajudicial dada bajo juramento por cualquier persona involucrada en el caso. Debe usarse en el juicio o en preparación para el juicio. Puede ser en forma de una transcripción escrita, una cinta de video o ambas. En la mayoría de los estados, cualquiera de las partes puede tomar la declaración de la otra parte o de cualquier otro testigo. Ambas partes tienen derecho a estar presentes durante las deposiciones orales.

Las deposiciones permiten a una parte saber de antemano lo que dirá un testigo en el juicio. También se pueden tomar declaraciones para obtener el testimonio de testigos importantes que no pueden comparecer durante el juicio. En ese caso, se leen como evidencia en el juicio.

A menudo, la declaración de un testigo será tomada por el lado opuesto y se usará para desacreditar el testimonio del testigo en el juicio si el testimonio del testigo difiere del testimonio tomado durante la declaración. Las deposiciones consisten en un examen oral, seguido de un contrainterrogatorio por parte de la parte contraria.

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